Clube de Adictos a Deep Purple

Púrpura Chess

This blog is basically a musical site. Here we talk about the music we like, using different angles. As dear and missed Jon Lord once said: “Music is the highest kind of Art that exists”. I think the same way too.

Púrpura Chess

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miércoles, 23 de octubre de 2013

ULI JON ROTH, RETRATO DE UN GENIO. GIRA ESPAÑOLA. BREVE REPASO A SU HISTORIA MUSICAL.


A finales de Octubre visita nuestros escenarios españoles este excepcional músico. La primera vez que actuó en España fue en 2002, presentando su adaptación de “Las Cuatro Estaciones” de Vivaldi, como artista invitado de UFO y acompañado únicamente por un teclista. Esta es su primera visita como cabeza de cartel, visitando seis ciudades españolas y con una banda al completo. Además conmemora el cuarenta aniversario de su entrada en la mítica banda Scorpions, por lo que el repertorio estará formado íntegramente por temas de su etapa en dicha banda. Concierto obligado.


Uli Jon Roth es reconocido en los círculos de Rock, sobre todo por su estancia en los Scorpions de los años setenta, pero resulta bastante desconocido para el gran público en general. Lástima amén de injusticia.
Hablamos de un señor que ha desarrollado una carrera musical de más de cuarenta años, que ha dado conciertos por todo el mundo, que ha inventado un tipo de guitarra que permite alcanzar notas más agudas que cualquier guitarra convencional del mercado, que ha abandonado ofertas y grupos famosos solo por no traicionar sus criterios musicales y creativos, que toca bajo, guitarra, piano o violín entre otros instrumentos, o que ha creado un personal y único estilo musical con elementos de Música Clásica, Opera y Rock entre otras cosas.
Nos referimos a un artista integral, un visionario innovador en un viaje de exploración musical y expresión artística que nos ofrece algo que nadie, repito NADIE, ha creado hasta ahora. Su concepto de arte como expresión total y única que nos invita a una travesía en búsqueda del conocimiento y de los más profundos sentimientos y emociones de la raza humana a lo largo de su recorrido a través de la Historia.
Desgraciadamente se encuentra condenado al sutil ostracismo del desconocimiento masivo, igual es que debe de ser así. Lo que tengo claro es que cuando pasen quinientos años, o quinientos mil si seguimos aquí, quizá alguien descubra el maravilloso e impresionante legado artístico de este hombre y se le equipare a personajes como Ludwig Van Beethoven o Leonardo da Vinci, colocándole en el lugar que merece una visión y un talento tan desmesurado como el suyo.


Vamos a comentar brevemente su recorrido musical que, como podéis imaginar, abarca diversos proyectos de variado pelaje pero que tienen en común su gran calidad e innovación. El orden que hemos elaborado es cronológico, más o menos, pues a menudo ha intercalado varios proyectos. Empezamos por el principio:



BLUE INFINITY – DAWN ROAD.

Los comienzos de Ulrich Roth, este es su nombre original que varió en los años ochenta adoptando el nombre artístico de Uli Jon Roth. Su primera banda fue Blue Inifinity, en1968, con la que ofreció su primer concierto a los catorce años. El grupo tocaba versiones de Cream, Shadows, John Mayall y otros clásicos de R&B. Por entonces tocaba con una guitarra Framus de segunda mano, cambiando a Fender en 1971. Posteriormente fundó Dawn Road en 1972, donde ya componían sus propios temas, en una onda más psicodélica. Estos comienzos están muy marcados por la búsqueda de su propia identidad musical y por la admiración hacia la música de Jimi Hendrix, importante referencia de cara a su posterior y complejo desarrollo musical.

                     Blue Infinity.                                                        Dawn Road.



SCORPIONS. 
ESCRIBIENDO LA HISTORIA CON LETRAS DE ORO.

Ingresó en la banda alemana en 1973. Michael Schenker, su guitarra solista por entonces, abandonó al grupo para unirse a UFO y su hermano Rudolf le ofreció tocar en un último concierto que tenían contratado en el Festival de Vechta. Después se separó el grupo.
Sin embargo Rudolf y Uli Roth mantuvieron el contacto decidiendo unirse utilizando a los otros miembros de Dawn Road y llamando de nuevo al cantante de Scorpions Klaus Meine. Volvieron a usar el nombre de Scorpions porque el grupo tenía un disco grabado y eran más conocidos en Alemania que los propios Dawn Road.
Lo que nos regalaron en los siguientes cinco años, de 1973 a 1978, fue magia. Esta formación, aunque no ha sido la más exitosa, es la más reconocida por los críticos en cuanto a enjundia musical se refiere. Se corona con la publicación de uno de los discos en directo emblemáticos de los años setenta, “Tokyo Tapes”. Un doble a la altura de “Strangers in the Night”, “Live and Dangerous”, “Live at the Apollo” o “Made in Japan”.
 












En 1974 publicaron “Fly to the Rainbow” una preciosidad en la que buscan la definición de su sonido entre la amalgama de la psicodelia y unas melodías de otro planeta. Contiene una joya como el tema título que, a lo largo de sus diez minutos de duración, te sumergen en un universo paralelo que te eleva hasta el paroxismo emocional, cortesía de nuestro protagonista. El propio Uli Roth demuestra que es un guitarrista con toque fino y fluido en canciones como “This is my song”.

                "This is my song". Versión distinta a la del disco.


De 1975 es su siguiente álbum, “In Trance”. Avanzan en un sonido de  Rock sin olvidar su compromiso con la variedad estilística. Temas directos como “Dark Lady” o “Top of the bill” se combinan con el delicado lirismo de canciones como “In Trance”, “Life’s like a river” o “Evening wind”.

                                "In Trance".


 “Virgin Killer” ve la luz en 1976. Aquí las composiciones de la banda en general y de Uli en particular alcanzan un nivel superior. De la contundencia y efectividad de “Catch your train” al dramatismo de “Pictured life”, pasando por la rabia de “Virgin Killer”, la improvisación del más puro espíritu de Hendrix en un pedazo de canción como es “Polar Nights” y acabando con el delicado lirismo de “Yellow Raven”. Obra maestra.

                             "Virgin killer".


Pese a haber dejado el listón difícil de superar regresaron el año siguiente con “Taken By Force”, acertada evolución de todas las ideas apuntadas en su predecesor. Rock directo en “He’s a woman, she’s a man”, enrevesados acentos árabes con “The sails of Charon” o “I’ve got to be free”, suave quietud en “Your light” y un variado abanico de recursos que describe la lucha creativa de las distintas personalidades en el seno del grupo. Este disco alberga el tema “We`ll burn the sky”, una emotiva composición que arranca con suavidad para desembocar en un dramatismo incontrolado que justifica por sí misma la posesión del álbum y que constituye una de las mejores canciones que he escuchado jamás.

                        "We'll burn the sky". Promo oficial.


Esta etapa se cierra con el imprescindible doble disco en directo que todo gran grupo debe legar y que en el caso de Scorpions responde al nombre de “Tokyo Tapes”, editado en 1978. Para entonces Ulrich Roth ya había decidido abandonar el grupo por lo que las actuaciones japonesas fueron sus últimas en la banda. La decisión fue tomada en consenso con el resto del grupo, no había problemas personales, las únicas diferencias eran de criterio y estilo musical. Esta decisión fue aceptada por el grupo y honra al propio Ulrich, pues decidió abandonar la nave cuando empezaban a tener éxito y ser conocidos. El disco en directo captura la esencia y el poder que este grupo atesoraba en vivo. Prácticamente todas las canciones adquieren otra perspectiva distinta a la versión de estudio, algo que hace que un álbum en directo sea especial. En especial conviene escuchar ese increíble “Fly to the rainbow”, “Top of the bill”, “We´ll burn the sky”, “In Trance”, la locura definitiva de “Polar Nights” y, por supuesto, el brutal “Robot Man”.

                                                  "Polar Nights" Improvisación de Uli. Tokyo 78.
  
                                                        "Robot Man". Live Tokyo 78.
                              
                      
Tras veintisiete años separados, que no reñidos puesto que siempre se respetaron como músicos, en 2005 Scorpions y Uli Roth decidieron juntarse para unos cuantos conciertos en directo con los que hicieron felices a unos cuantos de nosotros. España, por supuesto, no estuvo incluida en estas actuaciones. Un año después fueron invitados al prestigioso festival Wacken Open Air, colgando un sold out de unas ochenta mil almas que se registró para la posteridad en forma de DVD llamado “Live at Wacken Open Air”.


                                                  "Pictured Life". Live Wacken Open Air.



ELECTRIC SUN:


Es el grupo que formó tras dejar Scorpions. Su primer disco, “Earthquake”,  lo publicó en 1978. La diferencia estilística con el combo alemán es obvia, canciones a una guitarra, bajo y batería, dejando el Rock directo en busca de composiciones oníricas donde la guitarra solista toma una importancia capital. La influencia de Hendrix resulta clara, volviendo en parte a la psicodelia de fines de los sesenta. Musicalmente es un disco variado, con cortes suaves y sugerentes hasta otros más agresivos como la instrumental final, que da título al álbum. El propio Roth se encarga de las voces, lo que limita un poco el resultado final. El disco contiene la canción “Winterdays”, una perfecta metáfora del invierno; mientras la escuchas parece que te encuentras en la chimenea de tu casa, contemplando por la ventana como cae la nieve fuera.

                                 "Winterdays".


 El siguiente disco del grupo es “Fire Wind”, en 1979. Continúa la línea estilística del anterior, añadiendo nuevos matices, como el relato de un sueño en la canción “Chaplin and I”, o el tema “Hiroshima”, dividido en cuatro partes y dedicado al holocausto nuclear nazi. Encontramos también la canción “Firewind”, título del disco y una de las mejores y más intensas composiciones de Uli. Atentos al solo de guitarra final.

                                  "Fire Wind".


En 1984 vuelve con un nuevo disco, “Beyond the astral skies”. En este álbum la evolución musical es radical, aparece el germen de su posterior carrera musical clásica y operística. Se ayuda de varios cantantes como Michael Flexig, Nicky Moore o la soprano Elizabeth MacKenzie para crear un compendio musical completamente original, lleno de melodías a varias voces y con claros matices operísticos y clásicos que convierten esta obra en algo inclasificable. Desde temas fuertes como "Ice breaker", delicadezas como "What is love" o "Why", hasta su primera mezcla de Rock y Clásico en "Eleison" y "Song of Sky".


                                                                       "Why".


Desgraciadamente, tras la gira de presentación del disco y la escasa repercusión producida –en la gira llevaba a dos percusionistas, dos cantantes, dos voces de coros, dos teclistas, un bajo y su guitarra- Uli Jon Roth quedó bastante desilusionado con todo lo concerniente al negocio musical y se sumergió en unos años de inactividad discográfica aunque siguió depurando su personal estilo, lo que daría como fruto una novedosa propuesta musical que nos ofrecería años más tarde.  En 2001 publicó en DVD tres actuaciones en directo de estos años de su grupo Electric Sun bajo el nombre de “The Electric Sun years. Historic Performances Vols I & II. 1979-83”. Corresponde al directo que debería haber publicado en los años ochenta y que no se llegó a realizar por la desilusión que hemos comentado antes.




THE JIMI HENDRIX CONCERTS:

Este proyecto corresponde a una serie de actuaciones en directo que Roth ha venido ofreciendo a lo largo de los años y de manera intermitente desde 1991. El objetivo es juntar a distintos músicos en una misma actuación en directo para rendirle tributo a Jimi Hendrix. Como se puede observar nuestro hombre se adelantó a la costumbre tan habitual hoy en día de montar un concierto homenaje a cualquier artista.
Se publicó en directo, en Cd y DVD, uno de esos primeros conciertos grabado en Colonia, “The Spirit of Jimi Hendrix in concert. A different side of J.H.-1991”.
 
                                                           "All along the watchtower".



TRASCENDENTAL SKY PIANO:

En esos años de deliberada retirada del negocio musical Uli Jon Roth se dedicó, entre otras cosas a investigar la música de piano. Fruto de estos ensayos grabó el disco “Aquila Suite” en 1991, aunque no se editó hasta varios años después. Se trata de unas composiciones exclusivas para piano, de corte neo romántico, inspiradas en músicos clásicos como Chopin y List.

                                                "Aprilis. Melting snow fron the North".



THE SYMPHONIC LEGENDS. SKY OF AVALON:


Es el nombre del concepto artístico más místico y complejo de toda su filosofía vital. Su idea central es básicamente espiritual y gira sobre el armazón metafísico de la historia “Soldiers of Grace”. Es la búsqueda de lo que denomina el “Sagrado Grial del conocimiento”. Los protagonistas son una antigua raza de elegidos del espacio exterior conocidos como los “Caballeros de la profundidad”. El Destino (puede referirse a Dios) decide mandar a algunos de estos caballeros por las distintas civilizaciones del universo, entre ellas la Tierra, para prevenir a la humanidad de su propia autodestrucción. Deben encarnarse en distintos momentos históricos y de diversas formas y maneras para tomar parte de la propia experiencia humana. Tienen que experimentar en sus propias carnes todos los juicios y tribulaciones del hombre, porque la Ley del Universo no permite otra forma de intervención. Su objetivo es guiar a la humanidad hacia el descubrimiento del Grial, única manera de evitar su destrucción.
Hasta ahora tiene compuestas cuatro sinfonías, ninguna publicada desgraciadamente, aunque ha interpretado algunas en directo en conciertos muy específicos. Son las siguientes:

-“Europa ex Favilla”. 1992-93. (No publicada)

-“Hiroshima de Profundis”. 1994-95. (No publicada)

-“Soldiers of Grace”. 1986-97. (No publicada)

-“The Transfiguration of Peace”. 1996-01. (No publicada)

-“Prologue to the Symphonic Legends”. 1995: Como su nombre indica es un prólogo de las cuatro primeras sinfonías. Se publicó oficialmente en Cd y lo único que se puede decir es que es una obra maestra. La inspirada e inusual combinación de elementos operísticos, de Rock o de compositores clásicos entre otros muchos elementos, crean un ente musical rebosante de melodías y arreglos de una complejidad y belleza asombrosa.


                                                                 "Winds of war".


                                       "Bridge to heaven". Interpretada por Uli Roth y Klaus Meine.


Otra de sus sinfonías inconclusas es “Requiem for an Angel”. La comenzó a componer en 1996, en homenaje a su compañera sentimental Monica Danemann, tristemente fallecida en 1996, ex pareja anterior del propio Hendrix y que fue encontrada muerta en un coche lleno de humo víctima de un presunto suicidio. La historia de Monica bien merece otra entrada en este blog pues todas las circunstancias alrededor de su muerte son sospechosas. Monica fue la última persona que vio con vida a Hendrix antes de la muerte de este en 1970 y, pese a que fue absuelta en su día de cualquier tipo de culpabilidad por un jurado, parece ser que recibió a lo largo de su vida distintas amenazas de muerte por parte de personas que la culpaban de la muerte de Jimi. Monica fue la musa y compañera de viaje de Uli durante todos esos años, pintó las portadas de sus discos, escribió letras de canciones...
No se puede adjuntar ningún material sonoro de esta sinfonía aunque no os debe caber duda de que ardo en deseos de escucharlo.



“Under a dark sky” editado en 2008 es la última referencia discográfica de nuestro particular genio. Un disco que se encuadra dentro del ámbito de las sinfonías de Sky of Avalon y que ahonda en la línea musical del “Prologue to Symphonic Legends”. Grabado con instrumentos de Rock y con una orquesta nos muestra este particular estilo de Uli Roth que va de la melancolía al drama y de lo minúsculo a lo sublime.



                                                                 "Benediction".



                                                              "Lights and Shadows".



SYMPHONIC ROCK FOR EUROPE:

Está directamente relacionado con el anterior proyecto, porque se trata de la representación en directo de sus composiciones clásicas. Intercala piezas de sus propias sinfonías con composiciones de clásicos como Beethoven, Mozart, Vivaldi o Bach entre otros. La única grabación que existe hasta ahora se trata de los ensayos que realizó para la presentación en directo que realizó en el Festival de Guitarra Clásica de Lieja al que fue invitado en 1993. Lo grabó y retransmitió la TV belga ese mismo año.




THE G3 CONCERTS.

Consiste en la gira conjunta que realizaron Uli Jon Roth, Michael Schenker y Joe Satriani en 1998. Se trata de una de las series de actuaciones del G3 creado por Satriani en los que invita a otros dos guitarristas para ofrecer un concierto conjunto de unas tres horas de duración. A Uli le gustó la idea desde el principio y realizaron una gira europea en la que, milagro, había una fecha en Madrid al final de la tournée. Por supuesto se suspendió el concierto. Para Uli Jon Roth supuso la vuelta a los escenarios en una gira completa y sentó las bases de sus renacidos deseos de volver al circuito y al negocio musical.

                                          "Paganini Paraphrase - Beethoven 9th Symphony".



TRASCENDENTAL SKY GUITAR.

Otro proyecto directamente entroncado con Sky of Avalon. Se trata de adaptaciones de composiciones clásicas y temas propios de Uli en el formato de banda de Rock –guitarra, bajo, batería y teclado- grabados en actuaciones de directo. Consta de dos discos editados al unísono en el año 2000, “Vol I. The Phoenix” y “Vol II. The Dragon”. Aquí encontramos otra de las composiciones más inspiradas de Roth: “Sky overture”.

                           "Air De Aranjuez".


El propio Uli Roth incluye el siguiente disco del que vamos a hablar dentro de este proyecto. Se trata de una adaptación completa a guitarra y orquesta de “Las Cuatro Estaciones” de Antonio Vivaldi, publicada en 2004 bajo el nombre de “Vol III. Metamorphosis”. Constituye uno de sus discos más ambiciosos porque se trata de una adaptación de los cuatro conciertos para violín de Vivaldi interpretados con guitarra eléctrica más el añadido de una parte final. Para conseguir emular los sonidos del violín Uli Roth inventó y desarrolló una guitarra con más trastes de lo habitual, la bautizó como Sky Guitar y a día  de hoy se puede acceder a ella en tiendas muy específicas. Parece ser que la raíz de esta idea viene de los años ochenta en los que se alejó de la industria musical y se recluyó en sus investigaciones musicales y en sus clases magistrales.


                                                             "Cry of the Night".


                                                           "Tuona E Fulmina".



LEGENDS OF ROCK.

Es un festival musical que realiza un homenaje a las grandes bandas y músicos de los años sesenta y setenta. En estos conciertos han colaborado músicos del calado de Jack Bruce, Michael Schenker, Glenn Hughes, Frank Marino o la banda UFO entre otros nombres ilustres. En 2001 se publicó la grabación en Cd del concierto que ofrecieron en el Festival de Donnington bajo el nombre de “Legends of Rock. Live at Castle Donnington”. También realizaron una gira por Reino Unido al año siguiente.

                                      "Sky overture".





The Sky Guitar, las alas intensas y poderosas:



                                                     Su música nos acompañará siempre. 


                                               "E Lucevan le Stelle" - "Until the end of time".
                                   


miércoles, 16 de octubre de 2013

ENTREVISTA A MANUEL ESCUDERO.

Ha cantado en grupos como Medina Azahara, Santelmo, Ago, Demonios en el Jardín, Dr Snake o Deep Purple Music Experience entre otros. Tiene el privilegio de contar con una gran voz y un talento natural para interpretar música. Manuel está de plena actualidad tras anunciar que deja las voces en Medina Azahara para emprender su proyecto en solitario, del que esperamos que nos mantenga puntualmente informados.
Esta entrevista la realizamos en Diciembre del año pasado, por lo que no tratamos nada sobre su recién anunciado proyecto. De todos modos un simpático Manuel nos cuenta sus experiencias en el mundo de la música y unas cuantas anécdotas, como la de haber sido cantante por un día del mismísimo Ritchie Blackmore.


-¿Cuándo decidiste que te querías dedicar a esto de la música?

En el 1981 conocí a Paco Ventura y decidimos montar una banda juntos.  Fueron unos comienzos muy inocentes, compramos entre todos los instrumentos mientras decidíamos que quería tocar cada uno. Al principio me gustaba la batería, mi abuelo, que en paz descanse, me compró mi primera batería, una Honsuy de color rojo. Lo que ocurrió es que, por cosas del destino, empecé a cantar porque era lo que me tiraba, así que dejé a un lado la batería para dedicarme a cantar.

-Háblanos de Ago ¿Fue esta tu primera banda? ¿Qué recuerdos tienes de este grupo?

En marzo del 83 Paco Ventura y yo decidimos meternos en una banda en la que tocaban unos primos míos, se trataba de Ago, grupo bastante conocido en Córdoba por aquel entonces. Eran tres miembros, les faltaba el cantante y además los reforzamos con otra guitarra, la de Paco. Mi primer concierto fue en junio del 83.
Musicalmente llevábamos una historia en la línea de discos de Judas Priest como “Screaming For Vengeance”, “Defenders Of The Faith” o “Turbo”, un poco el estilo de Heavy que se llevaba a mediados de los ochenta. A partir de la irrupción del Rock duro americano de finales de los ochenta, con grupos como Bon Jovi, decidimos meter teclados en la banda. Se encargó de tocarlos Vicente, segundo guitarra del grupo.
Nuestra música giró hacia un lado más comercial y empezamos a perder algo de fuelle entre nuestros seguidores, los heavys clásicos se desengancharon de nuestra nueva onda y yo mismo me fui desligando.


-¿Por qué lo dejaste?

Duramos desde el año 83 hasta septiembre del 87. No lo dejé por la nueva orientación musical, fue más bien por cansancio. Es como el que se pasa cinco años llamando a una puerta de todos los modos posibles y no le abren, ni por el telefonillo, ni tirándola a patadas. Entonces te desanimas y te cansas. Pero esto le pasa desgraciadamente a muchísimos grupos, no solo a nosotros. La gente se llega a quemar en un local de ensayo sin tocar en directo con una cierta regularidad.
Lo cierto es que Ago llegamos a tocar mucho por Córdoba y alrededores. Vinimos a Madrid y ganamos el concurso Villa de Coslada, por delante de muchas bandas conocidas. Esto fue en junio del 86,  nos dieron 250.000 pesetas de la época, que serían unos 10.000 euros de ahora. Nuestro último concierto fue en Navalmoral de la Mata, Cáceres, en un concurso que organizó Julio Castejón, de Asfalto. Lo recuerdo perfectamente y le agradezco que contara con nosotros para el evento.
Además del cansancio nuestro mánager nos prometió muchas cosas y al final no salió nada. Paco Ventura tenía ganas de hacer otras cosas, a mí me pasaba lo mismo por lo que acabamos dejando el grupo.

-¿Qué hiciste después de Ago?

Formé una banda llamada Arena con un gran guitarrista y amigo llamado José Ángel Jurado. Estuvimos funcionando desde finales del 87 hasta el 89. Fuimos a un programa de TV muy conocido en Canal Sur donde hicimos cuatro temas en directo. Tirábamos al rock americano que se hacía por entonces.

De ahí pasamos a otra banda llamada Rio, cambiando poco después el nombre por Malparaíso, otra banda muy conocida en Córdoba. Nuestro rollo era más underground, más grunge, si quieres llamarlo así. Al batería le tiraban grupos como Pearl Jam, Stone Temple Pilots o Nirvana. En el 94 abandoné la banda porque ese estilo musical no me acababa de llenar. Sin embargo dimos unos buenos conciertos y, curiosamente, esta ha sido una de las bandas en las que más he llevado el rollo Purple de improvisar en el escenario, nunca he improvisado tanto como con Malparaíso, estar con un tema 15 o 20 minutos, era algo que no había probado hasta ese momento.


-También has formado parte de Demonios en el Jardín. ¿Cómo surgió esto?

En el 94 me llamó Pablo Rabadán, teclista de Medina Azahara, para montar una banda llamada Expreso Deseo, el nombre fue idea mía. La verdad es que estuvimos con el grupo muy pocos meses, Pablo tenía muchísimo talento, pero el problema fue a nivel personal, era una persona difícil de tratar. Aquello se convirtió en Demonios en el Jardín, una banda que duró desde el 95 hasta el 99. Te puedo decir que fue la banda con la que mejor me lo he pasado y más he disfrutado. Los directos los disfruté muchísimo, aquí ya se improvisaba y tocábamos Rock. La banda acortó el nombre quedándose en Demonios. Grabamos la canción “Fear Of The Dark” para un tributo de Iron Maiden que se llamaba “Transilvania 666”. Luego los avatares del destino nos llevaron a una propuesta para grabar un disco en Barcelona con un enfoque de Rock Andaluz y decidimos abandonar la compañía Locomotive y la banda. Existían los típicos problemas dentro del grupo y lo acabamos dejando.

-¿Qué hiciste después de Demonios?

De Demonios pasé a Aquí Babilonia, grabamos un disco en 2002, en onda Rock Andaluz. Con este grupo estuve un año.
En 2003 lo dejé, estaba muy quenado de tanto problema en el negocio musical. Siempre he dicho que la música es como una pelota de trapo, que si no se te abre por un sitio se te abre por otro y siempre tienes que estar cosiéndola. Hacer música es una pasión y si estás acostumbrado a tener situaciones negativas cuando te viene algo un poco positivo te parece fabuloso, como comer mal y cuando te dan algo normal te parece un pastel increíble. En 2004 acabé muy quemado del negocio musical, sentía que seguía llamando a la misma puerta sin que me abrieran.

-Supongo que debe ser frustrante no encontrar continuidad teniendo capacidades y talento. ¿Qué pasos diste después?

Poco después me llamaron unos amigos para montar un grupo de versiones, lo llamamos Amadaña, no hicimos muchos conciertos pero me lo pasé muy bien y recuperé esa ilusión que había perdido.
Seguí con otra banda llamada Al Sur Del Edén como un año y medio, grabé con ellos un disco y cuando estaba para meterlo en fábrica y lanzarlo al mercado me llamaron de Medina Azahara para entrar con ellos haciendo coros. Se lo comuniqué inmediatamente a los del grupo pero no aceptaron que compaginara las dos bandas con lo que mi decisión estuvo clara. Seguí con Medina y luego surgió lo de Santelmo.


-Cantaste “Street Of  Dreams” con Blackmore en Granada 97 ¿Cómo sucedió?

Recuerdo que iba con dos amigos más desde Córdoba, era muy tarde y pensaba que no llegábamos a Granada. El caso es que llegamos y comprobamos que el concierto se había suspendido, no me lo creía. Por lo visto la cantante tenía un cólico o una infección y no se encontraba en condiciones de actuar. De repente reconocí en la puerta a alguien con un sombrero de copa como el que a veces lleva Blackmore, era José de Ciudad Real, amigo mío y gran fan de Purple y Ritchie, de hecho se viste como él, de negro y con su capa. Le saludé y me contó la historia de la suspensión, que llevaba la guitarra para que Blackmore firmara y que me fuera con él porque había quedado con el propio Ritchie en su hotel. Me quedé sorprendido pero me fui con mis dos amigos y con él para el hotel. Nos quedamos en la puerta mientras José subía a ver qué pasaba. Cuando bajó nos dijo que Blackmore iba a hacer un pequeño concierto en la recepción del hotel para los allí presentes. Era cierto, improvisaron una especie de escenario en la recepción, con sus instrumentos, percusiones, candelabros y demás parafernalia. Acto seguido salió la banda (menos Candice) para tocar.
Mientras organizaban esto salió el director del hotel a informarnos a los que estábamos esperando fuera. Decidió que como éramos muchos, unas veinte personas, se hicieran dos grupos para que pasasen al concierto en dos tandas, supongo que por lo reducido de la recepción. A mí me tocó el segundo turno, en ese momento tuve claro que ya no iba a ver a Blackmore. Sabemos que es un tío raro y estaba convencido de que no se iba a quedar a dar dos actuaciones, por lo que a los del grupo dos nos iban a dar por ahí y feliz navidad, jaja.
Pero nada, al momento volvió a salir el director diciendo que Blackmore quería que pasásemos todos, por lo que nos acomodamos por donde pudimos para presenciar ese show especial. Mick Cervino le traducía a Ritchie, por lo que se podía comunicar con nosotros. Como curiosidad te puedo decir que Mick fue bajista de Mari Trini en los años 70. Recuerdo como si fuera ayer que Blackmore comentó que daba por hecho que nadie estaba grabando el concierto. Al empezar comentó que iban a interpretar canciones de Motley Crue, jaja.
Según transcurría el concierto le dije a mi amigo José que daría lo que fuera por cantar con Blackmore en ese momento y él, ni corto ni perezoso, se levantó, se acercó a Mick Cervino, éste se lo comentó al oído a Blackmore y entonces llegó mi momento cumbre de la noche cuando Ritchie preguntó con aire solemne: -“¿Quién es Manolo? Come on”
Me dijo: -¿Qué quieres cantar?
“Street of Dreams”.  La escogí porque llevaba la carpeta del disco con las letras y no quería hacer spanglish, quería cantar y entonar correctamente.
Continúa Blackmore: -“¿ Street of Dreams?”
-Si, sí, le dije.
-“Humm, ¿”Smoke on the Water”…no?”
-No, “Street Of Dreams” repetí. (porque no tenía la letra de “Smoke On the Water”)
-Ok, ok.
Me puse a su lado en el escenario, Blackmore me miró y Mick me dijo que empezara cuando quisiera. Yo era plenamente consciente de que algo así no pasa todos los días y me concentré para hacerlo lo mejor posible. Empezamos y cuando acabé el tema ocurrió algo que no se me olvidará nunca. Blackmore dejó su guitarra, se acercó a mí, me dio un fuerte abrazo, me regaló dos camisetas y luego estuvo preguntando un poco por mí y todo eso.
Además quiso organizar un partido de fútbol para el día siguiente, yo ya no estaba y me contaron que al final no se disputó el partido. Esa fue mi historia con Blackmore, dentro del universo Purple en su árbol genealógico represento una raíz pequeñita y minúscula. Luego Mick Cervino me comentó que Blackmore había disfrutado con mi interpretación, en los fraseos entre estrofas metía cosas con su guitarra por que le gustó mi voz y como lo canté. Me regaló dos camisetas, una me la quedé yo y otra se la regalé a un amigo mío de Jaén, que no se lo creía.

-¿No has pensado nunca en mandarle una maqueta a Blackmore?

Bueno, incluso hace unos tres años tocaron en Granada Billy Sheehan, Tony McAlpine y Virgil Donati, y me escucharon tararear algo cerca del camerino, salió su mánager, me pidió que cantara algo y me dijo que quería que grabase algo con Billy Sheehan en Los Ángeles. Mi problema es que, pese a que canto y vocalizo bien en inglés, mi nivel es algo limitado, no sé lo suficiente como para irme a vivir fuera y hablarlo. No se trata de cantar un concierto sino una apuesta muy fuerte de irse al extranjero a vivir.


- ¿Cómo se produjo tu entrada en Santelmo?

Cuando acabó lo de Ago estuve un año trabajando con Jero, sería por el 88. Él había acabado con Santa y estaba en otro proyecto, contacté con él a finales del 87 y recuerdo que el 14 de enero de 1988 cogí mis maletas y me vine a Madrid para empezar con ese grupo. Lo curioso es que algunas de las canciones que trabajamos acabaron en el primer disco de Saratoga, fueron dos temas, no recuerdo exactamente sus títulos.
Luego coincidimos en 2009 para trabajar propiamente en Santelmo. Ese mes de enero Javier Gálvez, que en paz descanse, me comentó, mientras grabábamos en el estudio el disco “Leyendas” de Medina Azahara, que estaban preparando un tributo a Whitesnake en la sala Ritmo y Compás de Madrid. Para este homenaje iban a cantar José Antonio Manzano, Tony de Sangre Azul, y mucha más gente. Recuerdo que le pedí a Javier cantar también, él se puso en contacto con José de Benito “Pajarito” y me ofreció el tema “Gimme All Your Love Tonight”, canción que me encanta. En el concierto también tocaba Manolo Arias, con el que he trabajado en Dr Snake que es una banda de tributo a Whitesnake, y durante la actuación me encontré con Jero. El propio Jero me comentó después que había asistido al evento buscando un cantante para su nuevo grupo, en un principio pensaba en Tony, pero al verme allí le gustó y me ofreció hacer algo juntos. Cuando estaba la banda montada recibimos la desgraciada noticia de la muerte de Javier Gálvez en febrero de 2009, decidimos seguir adelante con el grupo y grabar el disco.


-¿Qué te parece el disco que grabasteis? Considero que es un gran álbum con un cierto regusto a Purple y Rainbow.

El Cd que grabamos me parece de lo mejor que se ha hecho en el Rock en España. Fue un disco de sangre, sudor y lágrimas. Nada más salir a la venta todas las perspectivas eran buenas.

-¿Estaba el álbum compuesto cuando te incorporaste o participaste en el proceso compositivo?

Jero me mandaba las canciones. La música es suya pero las letras y melodías en tres canciones son mías, concretamente “Los Creyentes”, “Fuego Negro” y “Ángel y Demonio”. Casi todos los fines de semana me venía a Madrid para ensayar y preparar el disco. En septiembre de ese año nos metimos a grabar en los estudios Bohemian Bocanegra de Narciso Tercero (Júpiter)


- ¿Qué pasó para que acabara tu etapa en Santelmo?

Pese a las buenas expectativas existía el pequeño problema de que seguía con Medina Azahara. Si bien es cierto que en un principio le comenté a Jero que dejaría Medina, quería ver que repercusión podía tener la banda. Lo de Medina lo llevaba haciendo un tiempo y Santelmo estaba despegando. A estas alturas de partido hay un punto de ingenuidad que tampoco hay que tener, no quería que, por unos y otros, al final me quedara tirado.
Según fue pasando el tiempo se fueron dando algunos desencuentros, sobre todo uno crucial para que todo empezase a ir a peor. Las dos bandas coincidimos en el Festival Leyendas, en el mismo día. Por horarios no había problema, primero salía Santelmo, creo que a las nueve de la noche, y Medina a las doce y media; cada uno en un escenario, no había interferencia. Pero para Jero si existía el problema, no consentía que el cantante de Santelmo saliera de frontman de su banda y hora y media después actuara haciendo los coros de Medina. Hice el concierto de todas formas pero a partir de entonces aparecieron los desencuentros. Ambos pensábamos que el grupo iba a ir de una determinada manera pero, entre la crisis y que este estilo de música no llena pabellones, el grupo fue descomponiéndose lenta y paulatinamente. Llegó un momento en el que tuve que elegir, tanto por un lado como por otro,  y es verdad que en Santelmo no percibía ningún tipo de camaradería ni buen rollo, por lo que abandoné la banda.

- ¿Se podría dar la circunstancia de volver a la banda?

Debo decir que Santelmo era una grandísima banda y con un gran compositor, pero por mi parte no contemplo esa posibilidad. Hay determinadas cuestiones que no me parecen que se afrontaran de la manera adecuada. Para que se abriera la puerta se deberían cambiar muchas cosas y, sobre todo, hablarse muchas cosas cara a cara.


- Has colaborado con Medina Azahara. El grupo tiene como cantante a Manuel Martínez ¿Cómo definirías tu participación en la banda?

Genial, muy buena. Para mí ha sido un sueño poder hacer voces con ellos y cantar con Manuel Martínez, que ha sido un referente para mí. Desde pequeño he ido a los conciertos de Medina en Córdoba. Así que compartir escenario y voces con ellos ha resultado muy gratificante. Es una gran banda a nivel personal y profesional.


- Has colaborado con Luis García en el tributo Deep Purple Music Experience ¿Qué nos puedes contar de este grupo?

Parece ser que en un principio el cantante iba a ser Ronnie Romero, cantante que entró en Santelmo cuando yo abandoné la banda, pero no pudo participar en un concierto que tenían programado en La Sala Live de Madrid por que tuvo que viajar a Chile, su tierra, y permanecer allí unas dos semanas. Entonces pensaron en mí para ocupar el puesto de cantante. Sabían que Deep Purple me gusta mucho. Luis se puso en contacto conmigo, era la llamada y el concierto que estaba esperando. Recuerdo con mucho cariño cómo fue llegar a Madrid y conocer a los músicos. El primer ensayo fue muy especial y bonito, pues según sonaban los temas los cantaba como si los hubiera estado haciendo toda la vida, y el concierto salió muy bien, muy natural y sencillo.
Hace un par de meses nos volvimos a juntar para una fiesta de treinta aniversario de Luis. Tocamos tres temas de Purple y de John Miles y, a partir de ese momento, se puede decir que hemos encarrilado la cosa para ver qué tal sale. Tocamos en varios conciertos, empezando con el de la sala Lemon en Madrid el pasado Noviembre, luego Sevilla, Córdoba, Alicante, Valencia, Barcelona, Toledo y todo lo que vaya surgiendo.


-Nada más, muchas gracias por tu predisposición y colaboración y suerte en tus futuros proyectos.

Gracias a vosotros, un placer y un abrazo para el club de fans. 


SANTELMO: "Pídeselo a Dios":